*

ダルマは旅する犬だった!

スポーティーなことは大嫌いだったけれど、
あちこち旅するのは大好きだった愛犬ダルマ。
17年間で日本各地よく旅行した。
北海道は主要半島制覇しつつ1周、東北、関東、北陸、東海は
一部通過のみもあるけれどほぼ全県滞在している。
西エリアは、滋賀、京都、広島、鳥取、島根。
九州は、大分、宮崎、鹿児島。
沖縄も本島は1周した。
四国だけ上陸が果たせなかったのが残念!
なにより印象深いのは取材に同行させたとき。
ダルマと一緒に日本の有名犬のひみつを
解き明かすというテーマで各地に飛んだ。
キャリーバッグが大好き(歩かなくていいから)だったので、
ビジネスマンや団体旅行者がひしめく羽田空港でも、
余裕たっぷりで搭乗までのひとときを楽しんでいた。

鹿児島では3階建てのビルくらいある
超巨大な西郷さんと出会ったり・・・・・

西郷さんの愛犬ツンと一緒に大空を仰いだり・・・・・

大分県竹田市では「犬のおまわりさん」のひみつに挑んだ。
結果、おまわりさんの正体はコリー犬と判明。
しかし市内某所にある“おまわりさん&子猫ちゃん”の像は、
コリーとは似ても似つかないものだった。
この顛末には、ダルマも複雑な表情を浮かべるしかなかった。

気をとりなおしてその日は
阿蘇の裾野に広がるキャンプ場に泊った。
なだらかな傾斜のある牧草地におおわれ、
アウトドア雑誌の編集者が泣いて喜びそうな美しい場所だった。
しかし、ダルマは基本テントイン。
朝になっても寝袋に入ったままグーグー寝ている。
むりやり起こしたらすごく迷惑そうだった。

東京に戻り新たなテーマが見つかった。
それは「花咲かじいさんの犬」
お宝を探す犬はどこにいる??
手段を選ばずあらゆる情報を集めたものの、
取材は難航をきわめた。
なにしろ元ネタは昔ばなし。
しかも地域限定の物語ではない。
このまま花咲かじいさんの犬を追っていていいのか?
枯れ木に花が咲く日はくるのか?!
そう思案した夕暮れもあった。

こうして数々の日本の有名犬を訪ねるうちに、
ターゲットは宇宙へも及んだ。
冷戦時代のロシアが国家の名誉をかけて挑んだ宇宙開発事業。
世界で初めて宇宙を旅したライカ犬のひみつを探ることになった。
その基本取材のために訪れたが鹿児島の種子島。
東京から飛行機とバスと高速フェリーを乗り継ぎ、
港から宇宙センターまでレンタカー。
自宅を出てから7時間以上かかるハードな旅路だったけれど、
ダルマは不満ひとついわずについてきてくれた。
というより現地に到着すると「こっからマジ歩くの?」
といわんばかりにかったるそうにトコトコ進み、
日本が独自に開発したH2ロケットの説明文に見入ったりしていた。

そんな感じでできたのが『ポチのひみつ』(集英社文庫)という本だった。
ダルマ、非アクティブでよく働いてくれる犬でした!


2011/02/01 | 犬と動物

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    初めてコメントさせて頂きます。
    ちょっと留守にしていたので、先程まで知らなかったのですが、ダルマちゃん亡くなられたのですね。
    片野さんの作品でダルマちゃんに出会って以来、実際に会った事は無いのに、お友達犬みたいに身近に感じていたので、本当に残念で寂しくてかなしいです。
    作品を通して、沢山楽しませてくれたダルマちゃんに有難うと言いたいです。

  2. AGENT: Mozilla/4.0 (compatible; MSIE 6.0; Windows NT 5.1; SV1; .NET CLR 1.1.4322)
    しばいぬさん
    あたたかいコメント感謝です。
    気づけば思い出の一冊になってしまいました。
    本のなかのダルマをお友だち犬みたいに思っていただけたなんて・・・・・本当に嬉しい!
    ダルマ幸せものです。

  3. AGENT: Mozilla/4.0 (compatible; MSIE 8.0; Windows NT 6.1; WOW64; Trident/4.0; SLCC2; .NET CLR 2.0.50727; .NET CLR 3.5.30729; .NET CLR 3.0.30729; Media Center PC 6.0; MAAU; .NET4.0C)
    はじめまして。
    偶然「犬部!」を読み終わり、こちらのアドレスを拝見して来ました。
    「ポチのひみつ」はもちろん読んでいたので、ダルマちゃんの訃報に驚きました。
    愛くるしい瞳を見ると、会ったことはないのに、涙が出てしまいます。
    心からご冥福をお祈りします。
    私も、「楽しいエピソードをありがとう!」と伝えたいです。

  4. AGENT: Mozilla/4.0 (compatible; MSIE 6.0; Windows NT 5.1; SV1; .NET CLR 1.1.4322)
    かもっちさん
    『犬部!』『ポチのひみつ』読んでいただきありがとうございます。
    ダルマのことを想っていただけるお言葉に、著者として飼い主としてとても慰められます!

  5. AGENT: Mozilla/4.0 (compatible; MSIE 8.0; Windows NT 6.1; Trident/4.0; SLCC2; .NET CLR 2.0.50727; .NET CLR 3.5.30729; .NET CLR 3.0.30729; Media Center PC 6.0; MAAR; InfoPath.2; .NET4.0C)
    犬部を読ませていただきました。
    犬のことを勉強しているので
    とても参考になりました^^
    ダルマちゃんの
    「ポチのひみつ」も読もうと思いました

  6. AGENT: Mozilla/4.0 (compatible; MSIE 6.0; Windows NT 5.1; SV1; .NET CLR 1.1.4322)
    あやめさん
    『犬部!』読んでくださってありがとうございます。
    『ポチのひみつ』犬バカ全開ですが、よろしくおつきあいくださいませ〜!




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